『英雄联盟』在中国的联赛格局会发展成主客场制吗?

LOL目前仍拥有着庞大的游戏用户规模,并经过多年的运营形成了相对完善的赛事体系。而今年LPL春季总决赛结束,腾讯在其电竞战略发布会上提出了联盟化、主客场制的布局,大家怎么看?
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说点题外话:那是RIOT尚还有碎片未被腾讯完全收购的时候,其时江湖之间很有一些争论,关于拳头和腾讯这两个公司谁来操盘《英雄联盟》更好的问题,江湖上主流的观点不是东风压倒西风,就是西风压倒东风。

理想主义学派会喜欢RIOT——玩家至上,公司的口号里都是“每一个员工都是玩家”,又在美西阳光挥洒的城市,有免费且华丽的食堂、咖啡厅、篮球场、甚至还有个网吧,脸上都是一副“没有被人欺负过”的模样,为了驱赶公司操场的麻雀甚至还要请专门的驯鹰人,定期带着鸟在天上转悠一下——奎因这个英雄估计就是这么出来的吧。

现实主义学派则会认同腾讯——强有力的产品本土化改造能力,强有力的用户平台从QQ到微信,更有深耕多年散播到各级城市经销商体系。深圳是个务实的地方,小马哥“不充钱你能变得更强吗”的表情包早已深入下一代甚至下下一代游戏玩家心灵——有渠道、有产品力、还有钱。


理想主义学派和现实主义学派的大讨论还没完全展开,腾讯100%全资收购RIOT的消息就在15年底传来。那一年隔壁刀家的盘子虽然不如《英雄联盟》,但刀家中国队伍拿冠军的气势从来没怕过谁;反观LPL赛区坐拥全球最多的英雄联盟玩家,投资、商业化、娱乐化如火如荼,蓝星的撸圈韩国人强得不像话,反复把我们出征世界赛的三支队伍粉碎了丢回国来——有第一联赛的拥趸,却没有匹配的成绩,那么关于《英雄联盟》的电竞在中国到底该怎么发展的庙堂讨论,理所当然就摆在了RIOT和腾讯这两个公司的面前。

腾讯对RIOT的全资收购,解除了江湖中所热爱讨论的意识形态对立。这两家公司在随后的16年里,分别对《英雄联盟》团队进行了调整和变化——拳头中国成立,而腾讯的《英雄联盟》事业部架构也进行了调整,两家公司在完全迥异的两种工作风格中联为一体共同谋划未来,而这样的联合中,最没有分歧的愿景,应该就是今年春决后所宣布的未来“大联盟”格局。


这才开始回答正题

在大联盟的生态下,处于体育生态中游的“俱乐部”一级变得尤为重要,而让俱乐部能够拥有自我造血能力的其中之一,也就在于俱乐部需要有真正的“主场依托”,不再是所有的队伍和比赛都必须居于上海。作为电竞中心的魔都,在与《英雄联盟》职业联赛相伴相生多年后,慢慢展现出了力有不逮之处——当排名靠前且稳定的LPL俱乐部都打出了自己的名望时,同时容纳12家俱乐部实在有些太挤挤挨挨了。

与此相对应的是通过此前多年腾讯在德玛西亚杯的各城市驻足比赛,除上海外的一二线城市已展现出不逊于上海的火爆电竞市场(如武汉、长沙、重庆等,德杯比赛几乎都是场场爆满),主客场的客观条件基本具备,“走出上海”却对俱乐部而言并非易事——但在今年春季赛赛季末发布会上宣布主客场之时,这基本预示着已经官方是在宣告“即成事实”:即,应该是有少数(哪怕仅有一两家)俱乐部已经为之作好了准备,发布会昭示着次年的主客场工作的第一步已正式展开。


也所以,这个问题本身已经是个肯定的答案。“联盟化”是RIOT所熟悉的NBA模式,也是与腾讯所能够支持并多年深耕的全国资源支持相结合下的必然,这是将《英雄联盟》的电子竞技发展进一步脱离开“网络游戏的市场行为”必将迈出的一步——否则“俱乐部”这一级的产业中游,在挤挤挨挨的上海,很难真正如同职业体育的联盟产业模式一样独立发展起来。

为此配套的相关政策也就很容易解读,比如“取消升降级”——走出上海对已在扎根多年的俱乐部已经是较大的风险,必然在政策层面上要对俱乐部投资人的积极性加以保护,否则俱乐部将很可能面临“成绩下滑掉级+地方电竞市场难以开拓”的双重困境。玩家们所担心的取消升降级导致的进取心下滑等隐患固然存在,但规则的制定者也必须考虑之前所述“行业内信心的维护”——只有稳定的地方电竞市场获得开拓,俱乐部以地方城市为依托有所发展,LPL这块蛋糕也才能变得更大。至于“升降级”取消的隐患,如果真在大联盟稳定发展的时候成为障碍,在充分沟通下还不是说恢复就能恢复。当年中国足球取消升降级最大的问题,不在于取消,在于取消之前未能做好足够的沟通和协调,甚至连顶级赞助商都因此被这拍脑门不告知吓了一跳。

站在行业观察者的角度,大联盟和主客场应该是《英雄联盟》电竞产业化应当努力尝试去走好的一步——这个行业指的是整个撸圈电竞生态链,而撸圈的这个生态从LPL元年开始,就是一个上游(研发与运营商)、中游(俱乐部)、下游(流量平台与变现平台)共生的模式。这或许不是电竞唯一的模式,比如dota2的模式则是更精炼的厂商-玩家模式。但对于LPL这个全球最大的体量的电竞联赛,从多年前落子,到目前的大联盟方向,这或许是能够以腾讯和RIOT两方,集结各自优势,并谋求整体生态共进退求发展的唯一选择。


附:我社同事在发布会后的相关解读 《如何看待英雄联盟职业联赛(LPL)2018战略发布?》zhihu.com/question/5920

个人觉得不太可能。其它方面我了解的不多,但从资金来说,各个俱乐部目前承担不起主客场制度所带来的连锁费用,现场观赛门票收入和冠名广告的收入在我看来是非常重要的,这两项收入在电竞产业中并不是很高,可能是电竞的受众大多是年轻人和学生,经济能力和消费魄力相比于壮年和中年人显得十分渺小。