研究了一辈子学问却发现研究的方向错了,或当前流行的理论错了,你会有怎样的感想?你会怎样做?

在学术领域研究了一辈子却发现研究的方向错了(呵呵……),或当前流行的理论错了(呵呵!!),自己付出的辛苦努力全打水漂了(@#¥#@#!!),人生变成毫无意义,如果是你,你会有怎样的感想?历史上这些实例不在少数,如从前的地心说,重物比轻物下落得更快等。然而,现今在从事学术研究的人,你们做好了面对这种级别打击的心理准备了吗?如果你的研究方向,或者现有理论在若干年后被证实是彻底错误,是人类学术研究史上走的…
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如果很多人研究了很久才发现一个理论是错误的,那这个错误肯定是很不平凡的,人们在排除掉这个错误的过程中一般应该会学会很多新东西,所以从这个角度说,(不平凡的)错误的理论并不是没有价值的。

举个例子,Georgi和Glashow曾经提出了SU(5)大统一理论(GUT),这个理论统一了自然界所有四种相互作用,并且可以退化成粒子物理标准模型的形式。(具体来说是SU(5)自发破缺到SU(3)*SU(2)*U(1),其中*是直积)

这个理论非常漂亮,被认为很有希望是正确的大统一理论,于是人们迅速开始想办法对其进行验证。该理论的一个重要预言是存在质子衰变,为了对此进行探测,人们进行了多项实验,其中最著名的项目大概是日本的神冈和超级神冈探测器。

超级神冈探测器

最后的结果呢,并不理想,人们没能探测到理论预测的质子衰变事例。SU(5) GUT也渐渐被排除掉了。

但是Georgi-Glashow理论的研究与发展绝对不是无意义的,一个直接的例子就是,日本的神冈与超级神冈探测器虽然没能探测到质子衰变,但对中微子的探测和研究做出了重要贡献,并因此获得了两个诺贝尔物理学奖。


再比如明天大家还要来一起庆祝Georgi对物理学的贡献(GUT当然不是他唯一的贡献,但一定是最著名的贡献之一)。



再比如可以留成作业题祸害后面学量场的同学hhhhh。