全职自由职业者如何获得目标市场的人脉和信息呢?

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个人认为,自由职业者比如大多数上班族来说,虽然没有同事和平台,但是在个人提高和人脉积累上是有天然优势的。因为时间利用完全不一样,当我们有足够的时间慢下来去做独立思考的时候,再配合上我们能有非常明确的目标的,事情就能做的非常有针对性。所以,我更喜欢把自由职业者看成特立独行的个人创业者,一个不喜欢受到束缚的追梦者。


简单来说,要达到累积人脉、善用身边的资源的目的,就是需要 “Be a Better Yourself"。当你成为了更好的自己的时候,你会发现你的人脉和资源会自然而然就获得了。所有的社交都是双向的,不对称的社交关系其实没有多大意义。所以问题来了,作为一个全职自由职业者,如何才能称为更好的自己?


首先,明确一点为什么我们要累积人脉,利用身边的资源?现实点来说,就是从中获得更大的利益,无论你是:

  1. 收取更高的时薪
  2. 接触更多的客户
  3. 获取更多的项目
  4. 建立个人影响力
  5. 推广个人的产品

这些的答案最终都会回到一个答案:建立你的个人品牌。每个成功的产品都需要有其独特的 Value Proposition,你的个人品牌也需要有。你的个人品牌,决定了你的竞争力。


要建立个人品牌,首先我们得先认识自己。问自己我们想成为怎样的人,想做怎样的事情。如果这个问题觉得不好回答,可以想想自己最欣赏怎么的人,为什么欣赏他。比如很多 Rails 工程师都希望能称为 DHH 这样的人。同时找身边的朋友聊聊,听听别人眼里的你是怎么样的。品牌,最终并不是你自己怎么定义你自己,而是其他人怎么定义你。


一旦想清楚了自己想做什么,那么我们需要思考要达到这个目标,需要有怎样的能力,自己的优势是啥,自己的劣势是啥。我们需要做的就是加强优势,弥补劣势。而这,就会成长为你的目标。

而有了目标以后,就要开始通过对目标的执行过程去建立个人品牌,建立个人的可信性和权威性。不同的目标对于之后的做法会有很大的不同,这个是一个持续的过程,但是是非常值得你花时间去经营的。


举个例子,我在 07 年底刚开始做自由职业者的时候,我当时定位的起始目标是每个月通过 Web 开发做到 4000 美元,给自己定的时薪是 25 美元一小时。那么,我需要一个月接 160 个小时的活。假设一个项目周期是 60 小时的话,我需要一个月参与到三个项目里去。如果每个月需要三个项目的话,我有两种选择,一是我找长期合作,二是我做短期合作。如果是第一种的话,我要定位的目标人群就是手里有项目的咨询公司,第二种是在外面找开发者的个人。


我当时选择了第一种,因为首先我的人脉圈子还不足,可能会浪费很多时间在寻找项目上,另外在自由职业者平台上的很多项目时间短价格也不太高。所以,与其去竞标所有项目,我收窄了我要针对的人群,定位清楚谁是我的目标人群,谁会最终为我的目标实现而买单。


当时的大环境是,美国有很多人有产品的 idea,希望能用更低廉的成本快速实现上线,所以会找咨询公司。对于咨询公司来说,用匹配用户的价格需求,就要用短平快的方式,对于 Rails 框架来说是绝配。而我自己,在大部分人都对 Rails 开发不熟的情况下,我已经做过好几个真正的商业项目,我需要让这些人了解到我是一个 Rails 开发专家,我能投入足够的时间解决他们的资源短缺和交付质量问题,这就是当时我的品牌定位。


所以我做了两件事情。第一件事情是,在那些自由职业者平台上,寻找那些 Profile 是咨询公司的投标人,查看他们的背景和项目列表,然后给他们发信息,在他们的项目里针对性地介绍自己,希望能建立长期联系。而对于那些看上去是个人的项目,忽略。第二件事情是,持续投入自己的精力到 Rails 学习中,提高自己的能力和影响力。之后很快就跟几个咨询公司建立了长期的联系,之后的两年多都是直接线上合作,不走任何的平台,自己也基本没有在外面找过项目,基本都靠 referrer,而且收入和时薪也在不断的提高。


那段时间,为了建立个人在这块的专业形象,我做过这些有意思的事情。

  1. 写了不少开源的 Ruby 库,一开始在 Google Code 上,后面在 Github 上。我记得一个很好玩的事情是,今年在公司的时候,同事因为要用 ruby 去读取 hbase 的数据,然后去搜索开源的库,发现了我在 08 年写的那个 gem,然后直接发了个跪服的表情过来。
  2. 加入了 XRuby 这个很有意思的开源项目,一方面是个人兴趣,项目真的很有意思,学到不少东西。另一方面也是给自己的履历添彩。
  3. 给一些开源软件贡献 patch,记得当时在写 hbase-ruby 的时候,就给 hbase 本身提了好几个 patch,那时还是 0.1X 版本。当时在使用 PostgreSQL 的时候,遇到一个它内置函数的 bug,好奇地去看代码,竟然很快就定位到问题,然后就把它修了提交给官方了。(PS: 对于 PG 和 HBase 我是小白,现在也是。只是在使用场景下遇到问题,没有选择去绕过,而是当成一次了解源码和学习的机会,去尝试修复,并且最后真的做到了)
  4. 坚持用英文写技术博客,并且经常写
  5. 参加并组织了一些 Ruby 社区的活动,并且做一些技术上的分享。
  6. 加入过顶级的 Rails consulting firm,比如我在 HashRocket 和 Intridea 都呆过。这些都是蛮机缘巧合的,就是我在做开源的同时扩大自己的社交圈子,跟一些在美国的朋友认识后经常交流,最后帮我搭线进入了这些公司。

这里面,做很多东西其实一开始都是为了好玩,并没有太强的目的性,但是当你做的越多,你会发现收获就会越多,你去帮助别人的同时,他们也会在你需要帮助的时候帮助到你。慢慢的,你会发现有人开始给你介绍客户了,有人开始给你推荐项目了,有人开始请你做教学了,有人开始介绍更多有意思的小伙伴认识了。


真正做全职的 Freelancer 就两年多,从 10 年开始到 15 年更多是在远程工作者的状态,干的更多是创业的活,是团体作战的事情。但是在这个过程中,做过很多个人品牌的事情,基本跟 freelancer 时的做法也是相同的。当明确目标后,剩下的就是数字游戏,从目标开始逆推,逐渐往上分解预估,最终确定要达到这个目标,起点应该是怎么样子的。一旦明确了起点,我们就明确了要达到这个起点,我们要做些什么,我们如何建立起与之配合的个人品牌。然后又回到了前面说的,面向哪个圈子,面向哪个人群,定义清楚,就可以执行了。


我其实蛮推荐自由职业者多走出去看看的,时间是我们的最大优势。比如可以经常去国外参加 conference,有可能的话尽可能以讲师的身份。我认识到的很多人都会认为这个是很疯狂的想法,但是事实上大部分行业内的 conference 都是有 Call For Paper,每个人都可以提交主题,如果我们有值得分享的,为啥不试试呢?而且说实话很多 conference 里面有些主题蛮水的,还不如有些我们线下组织的 meetup 的分享来的有质量,一旦你参加过你就放心大胆多了,这种都行我们为啥不行。而且,这种大会讲师的身份是非常好的个人 PR,同时也让我们能接触到更多的潜在客户,扩大漏斗入口,何乐而不为。


Be a great people, trustworthy and responsible. 多在自己身上投资,祝你成功。