普通程序员如何向人工智能靠拢?

“互联网+”已经发展的差不多了,应有尽有,空间不大,下个浪潮会不会是“AI+”?那么作为一个普通程序员,如何提前向人工智能(AI)靠拢?
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排名较高的几个回答有一些问题:1.起点较高,不适合题主所问的普通程序员;2.资源很多,但是没有主次之分,全部学习的话时间久,难度曲线也高低不平;3.缺乏对AI领域的介绍,AI并不仅仅是机器学习。本人也算是一名普通程序员,也刚转入AI领域,因此结合自身经验,想回答这个问题。我的回答有以下特色:较为简单,介绍学习资源不多,但有主次之分。

一. 本文的目的

本文的目的是给出一个简单的,平滑的,易于实现的学习方法,帮助“普通”程序员踏入AI领域这个门。这里,我对普通程序员的定义是:拥有大学本科知识;平时工作较忙;自己能获取的数据有限。因此,本文更像是一篇 “from the scratch” 的AI入门教程。

二. AI领域的特点

AI,也就是人工智能,并不仅仅包括机器学习。曾经,符号与逻辑被认为是人工智能实现的关键,而如今则是基于统计的机器学习占据了主导地位。最近火热的深度学习正是机器学习中的一个子项。目前可以说,学习AI主要的是学习机器学习。但是,人工智能并不等同于机器学习,这点在进入这个领域时一定要认识清楚。关于AI领域的发展历史介绍推荐看周老师写的《机器学习简介》。下面一个问题是:AI的门好跨么?其实很不好跨。我们以机器学习为例。在学习过程中,你会面对大量复杂的公式,在实际项目中会面对数据的缺乏,以及艰辛的调参等。如果仅仅是因为觉得这个方向未来会“火”的话,那么这些困难会容易让人放弃。考虑到普通程序员的特点,而要学习如此困难的学科,是否就是没有门路的?答案是否定的。只要制定合适的学习方法即可。

三. 学习方法

学习方法的设定简单说就是回答以下几个问题:我要学的是什么?我怎样学习?我如何去学习?这三个问题概括说就是:学习目标,学习方针与学习计划。学习目标比较清楚,就是踏入AI领域这个门。这个目标不大,因此实现起来也较为容易。“过大的目标时就是为了你日后放弃它时找到了足够的理由”。学习方针可以总结为 “兴趣为先,践学结合”。简单说就是先培养兴趣,然后学习中把实践穿插进来,螺旋式提高。这种方式学习效果好,而且不容易让人放弃。有了学习方针以后,就可以制定学习计划,也称为学习路线。下面就是学习路线的介绍。

四. 学习路线

我推荐的学习路线是这样的,如下图:

这个学习路线是这样设计的:首先了解这个领域,建立起全面的视野,培养起充足的兴趣,然后开始学习机器学习的基础,这里选择一门由浅入深的课程来学习,课程最好有足够的实验能够进行实战。基础打下后,对机器学习已经有了充足的了解,可以用机器学习来解决一个实际的问题。这时还是可以把机器学习方法当作一个黑盒子来处理的。实战经验积累以后,可以考虑继续进行学习。这时候有两个选择,深度学习或者继续机器学习。深度学习是目前最火热的机器学习方向,其中一些方法已经跟传统的机器学习不太一样,因此可以单独学习。除了深度学习以外,机器学习还包括统计学习,集成学习等实用方法。如果条件足够,可以同时学习两者,一些规律对两者是共通的。学习完后,你已经具备了较强的知识储备,可以进入较难的实战。这时候有两个选择,工业界的可以选择看开源项目,以改代码为目的来读代码;学术界的可以看特定领域的论文,为解决问题而想发论文。无论哪者,都需要知识过硬,以及较强的编码能力,因此很能考察和锻炼水平。经过这个阶段以后,可以说是踏入AI领域的门了。“师傅领进门,修行在个人”。之后的路就要自己走了。

下面是关于每个阶段的具体介绍:

0. 领域了解:在学习任何一门知识之前,首先第一步就是了解这个知识是什么?它能做什么事?它的价值在什么地方?如果不理解这些的话,那么学习本身就是一个没有方向的舟,不知道驶向何处,也极易有沉船的风险。了解这些问题后,你才能培养出兴趣,兴趣是最好的引路人,学习的动力与持久力才能让你应付接下来的若干个阶段。关于机器学习是什么,能做什么,它与深度学习以及人工智能的关系,可以看我写的博客 从机器学习谈起

1. 准备工作:如果你离校过久,或者觉得基础不牢,最好事先做一下准备复习工作。“工欲善其事,必先利其器”。以下的准备工作不多,但足以应付后面阶段的学习。
    • 数学:复习以下基本知识。线性代数:矩阵乘法;高数:求导;概率论:条件与后验概率。其他的一些知识可以在后面的学习的过程中按需再补;
    • 英文:常备一个在线英文词典,例如爱词霸,能够不吃力的看一些英文的资料网页;
    • 翻墙:可以随时随地上Google,这是一个很重要的工具。不是说百度查的不能看,而是很多情况下Google搜出来的资料比百度搜的几十页的资料还管用,尤其是在查英文关键字时。节省时间可是很重要的学习效率提升;

2. 机器学习:机器学习的第一门课程首推Andrew Ng的机器学习 (Machine Learning - Stanford University | Coursera)。这门课程有以下特点:难度适中,同时有足够的实战例子,非常适合第一次学习的人。在 @子实 的回答下首推了cs229 (斯坦福大学公开课 :机器学习课程) 这门课程,但我这里不推荐,为什么,原因有以下:
    • 时间:cs229 的时间太早,一些知识已经跟不上当今的发展,目前最为火热的神经网络一笔带过。而Cousera上神经网络可是用了两个课时去讲的!而且非常详细;
    • 教学:Ng在cs229 时候的教学稍显青涩,可能是面对网络教学的原因。有很多问题其实他都没有讲清楚,而且下面的人的提问其实也很烦躁,你往往不关心那些人的问题。这点在Coursera上就明显得到了改善,你会发现Ng的教学水平大幅度改善了,他会对你循循善诱,推心置腹,由浅入深的教学,在碰到你不明白的单词术语时也会叫你不要担心,更重要的,推导与图表不要太完善,非常细致清晰,这点真是强力推荐;
    • 字幕:cs229 的字幕质量比Coursera上的差了一截。Coursera上中文字幕翻译经过了多人把关,质量很有保证;
    • 作业:cs229 没有作业,虽然你可以做一些,但不会有人看。这点远不如Coursera上每周有deadline的那种作业,而且每期作业提交上去都有打分。更重要的是,每期作业都有实际的例子,让你手把手练习,而且能看到自己的成果,成就感满满!

3. 实践做项目:学习完了基础课程,你对机器学习就有了初步了解。现在使用它们是没有问题的,你可以把机器学习算法当作黑盒子,放进去数据,就会有结果。在实战中你更需要去关心如何获取数据,以及怎么调参等。如果有时间,自己动手做一个简单的实践项目是最好的。这里需要选择一个应用方向,是图像(计算机视觉),音频(语音识别),还是文本(自然语言处理)。这里推荐选择图像领域,这里面的开源项目较多,入门也较简单,可以使用OpenCV做开发,里面已经实现好了神经网络,SVM等机器学习算法。项目做好后,可以开源到到 Github 上面,然后不断完善它。实战项目做完后,你可以继续进一步深入学习,这时候有两个选择,深度学习和继续机器学习;

4. 深度学习:深度学习是目前最火热的研究方向。有以下特点:知识更新快,较为零碎,没有系统讲解的书。因此学习的资源也相对零散,下面是一些资源介绍。其中不推荐的部分并不代表不好,而是在这个初学阶段不合适:


5. 继续机器学习:传统的机器学习有如下特点,知识系统化,有相对经典的书。其中统计学习(代表SVM)与集成学习(代表adaboost)是在实践中使用非常多的技术。下面是相关资源:
    • 推荐,机器学习:如果是在以前,机器学习方面的经典教材首推PRML,但现在周老师的书出来以后,就不再是这样了。首先推荐读周老师的书。这本书有一个特点,那就是再难的道理也能用浅显精炼的语言表达出来。正如周老师的名言:“体现你水平的地方是把难的东西讲容易了,而不是把容易的东西讲难,想把一个东西讲难实在太简单”;
    • 不推荐,Pattern Recognition And Machine Learning:当前阶段不推荐。PRML是以贝叶斯的观点看待很多机器学习方法,这也是它的一大特色。但对于初学者来说,这种观点其实并无必要。而且此书没有中文翻译,当前阶段硬啃很容易放弃;

6.开源项目:
当知识储备较为充足时,学习可以再次转入实践阶段。这时候的实践仍然可以分两步走,学习经典的开源项目或者发表高质量的论文。开源项目的学习应该以尽量以优化为目的,单纯为读代码而学习效果往往不太好。好的开源项目都可以在Github 里搜索。这里以深度学习为例。深度学习的开源优秀库有很多,例如torch,theano等等,这里列举其中的两个:
    • 推荐,DeepLearnToolbox:较早的一个深度学习库,用matlab语言撰写,较为适合从刚学习的课程转入学习
    • 推荐,tensorflow:Google的开源库,时至今日,已经有40000多个star,非常惊人。

7.会议论文:一般较好的课程都会推荐你一些论文。一些著名的技术与方法往往诞生于一些重要的会议。因此,看往年的会议论文是深入学习的方法。在这个阶段,如果是在校学生,可以选择某个课题,以发论文为目的来学习研究。一般来说,论文是工作的产物。有时候一篇基于实验的论文往往需要你写很多代码,利用一些开源项目。因此开源项目的学习与读会议论文的工作两者之间是有相关的。两者可以同时进行学习。关于在哪里看论文,可以看一下CCF推荐排名,了解一下这个领域里有哪些优秀的会议。下面介绍两个图像与机器学习领域的著名顶级会议:

8.自由学习:到这里了,可以说是进入这个门了。下面可以依据兴趣来自由学习。前阶段不推荐的学习资源也可随意学习,下面是点评。

五. 总结

本文的目的是帮助对AI领域了解不深,但又想进入的同学踏入这个门。这里只说踏入,是因为这个领域的专精实在非常困难,需要数年的积累与努力。在进行领域学习前,充分认识自己的特点,制定合适的学习方法是十分重要的。首先得对这个领域进行充分了解,培养兴趣。在学习时,保持着循序渐进的学习方针,不要猛进的学习过难资源;结合着学习与实践相辅的策略,不要只读只看,实际动手才有成就感。学习某个资源时要有充分的目的,不是为了学开源项目而看代码,而是为了写开源项目而看;不是为了发论文而写论文,而是为了做事情而写论文。如果一个学习资源对你过难,并不代表一定是你的问题,可能是学习资源的演讲或撰写人的问题。能把难的问题讲简单的人才是真正有水平的人。所以,一定要学习优质资源,而不是不分青红皂白的学习。最后,牢记以兴趣来学习。学习的时间很长,过程也很艰难,而只有兴趣才是让你持之以恒,攻克难关的最佳助力。

谨以此文与诸位在学海中乘舟的各位共勉。