如何看待很多人不赞成 iPhone 7 取消 3.5mm 耳机接口?

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我来讲一个目前的答案仍然强调的不够的一个方面——中高端蓝牙音频市场的标准问题,以及苹果此次大胆举动可能带来的影响。

在低端蓝牙耳机领域,经过了功能机时代蓝牙产品兼容性和标准化地狱(不知道多少人记得当年配对个蓝牙耳机有多麻烦、多看人品),我们现在基本可以保证任何一个新手机都可以连上任何一个新蓝牙耳机/耳麦正常通话;然而即使现在,在高端蓝牙耳机领域,我们远远没有同样程度的自信,保证一副高端蓝牙耳机能在一台常见大牌手机上发挥出应有的水平。

目前主流市场中几乎所有的蓝牙音乐通信都是通过 A2DP 这个蓝牙的 profile 或者是和它兼容/基于它的某个私有扩展来完成的(见维基百科List of Bluetooth profiles)。它可以传输不同的编码(codec),包括标准强制要求支持的算法简单(压缩率也就不高)的 SBC ,然而 SBC 即使配合目前速度最快的蓝牙标准仍然不能达到足够的码率来体现高端耳机的音质(盲听可以分辨,虽然区别“不大”,但高端耳机本身就是在追求这空间“不大”的顶尖水平)。所以还是得靠更高级、同时也是非强制的其他编码,比如 A2DP 标准明确提出的可以直接传输 MPEG 2 Layer 3 (MP3) 或者 MPEG 4 (AAC) 编码的音频流,让接收端解码,苹果目前主推的就是后者(见技术规范)。不过在蓝牙领域,苹果可算是动作稍慢的(看看苹果用了多久的 Bluetooth 4.0 以及对 BLE 的支持情况),高通早先推出的私有的 aptX 编码(同样是在 A2DP 上传输)在高端蓝牙耳机领域是占据了上风的,支持无损音频,手机、耳机厂商支持更广泛(还有索尼大法 Hi-Res 小黄标的强力加成),看看这个产品列表。当然,苹果产品是不支持 aptX 的

Note: 我这里其实还省去了很多其他蓝牙音频解决方案没提,比如索尼自家的 LDAC ,三星自家的 UHQ-BT ……从这么多方案就可以看出这个领域仍然还处在标准之争中。


结果是什么呢?在当下,如果你买一个千元以上的“高端”蓝牙耳机,那么很有可能它支持的是 aptX 而并非 AAC over A2DP (另外,这不是正式名称,这个技术栈似乎就没有一个专有名词,也给识别增加了难度),连上你的苹果手机,哪怕是 iPhone 7S ,也只是“听个响”,使用的是 A2DP SBC 。如果你碰巧有个支持 aptX 的便宜安卓手机(很多大厂的非旗舰机都支持 aptX 了,尤其是用了高通芯片组的那些)做对比,也许还能听出来安卓机效果更好(反正 DAC 都是耳机不是手机做的)……

想要保证播放体验、不浪费投资,现阶段最稳妥的做法只有买经过 Made For iPhone (MFi)认证的蓝牙耳机,最常见的就是苹果自家的 Beats ;倍受好评的森海塞尔新木馒头无线版就不行,索尼家那一干带小黄标的高档货也不行。当然,你要是任性愿意花大价钱买个无线大耳愣是降级跑在“兼容模式”下,我也没办法……

就目前来说,苹果无形之中又砌起了一座围墙。具体技术“AAC over A2DP”缺乏知名度和辨识度其实是这个围墙的隐形粘合剂——消费者不确定该如何挑选高端蓝牙耳机,只好买 Made For iPhone ;厂商即使支持了这个编码,但却没法绕过苹果向消费者直接宣传这个功能(不能大张旗鼓地用 iPhone 商标),到头来还是得去申请 Made For iPhone 。其实苹果也不是第一次做这样的事情了,想想之前 iPhone 的线控……不过长远来看,如果苹果能借机把 aptX 挤出市场,让真正被标准化的 AAC over A2DP 流行起来,也未尝不是一件好事(个人不持乐观态度,一方面这个方案还不支持无损传输,另一方面高通也不会轻易退让)。

总结:短期来看,苹果在无线耳机领域筑起围墙,迫使中高端消费者购买 MFi 耳机;长期来看,也许苹果有机会借此引领、促进这一领域的标准化。

另一方面:其实苹果此番强行取消3.5mm插口推广蓝牙无线耳机(其实还包括 Lightning 接口有线耳机,因为 Lightning 接口也是纯数字的,耳机需要自带 DAC ),对业界还有一个长期影响,就是耳机中的芯片将会代替播放器扮演越来越重要的作用。假设有一天蓝牙无线耳机真的成为消费领域主流、3.5mm淡出视野,那么很多现在关于消费级音频产品的认识都会发生变化,耳机不再是一个纯模拟设备,而是一个自带电源、包括了解码器、DAC 甚至放大器的东西。是好是坏,乃至是否会发生,尤其在高端市场是否技术上可行,目前都是未可知。

你说你用有线耳机,打算就用那个转接线?也别高兴的太早, Lightning 接口是纯数字的,那条90块钱的转接线贵也是有一定道理的——里头可是有个 DAC 芯片呢。现在没人知道那个 DAC 芯片素质怎么样,只能希望它不要比 iPhone 之前内置的 DAC 差,不然……

更新:拆解出来了,包括直插的 EarPods 以及赠送的官方转接线里果然都是有自带 DAC 芯片的:Teardown finds DAC chips in Apple's Lightning EarPods & Lightning-to-3.5mm adapter for iPhone 7
手机对我来说每天使用最多的便是音乐功能,我原本以为苹果取消 3.5mm 之后对我没什么影响,因为我为了这一天也特地准备了一副索尼 1ADAC 来用,这款耳机带有独立解码,可使用 lighting 数字传输。

听起来不错是吧,但直到 iPhone 7 plus 到手后我才发现,尼玛连接方式是基座连接,也就是说……

不能打电话。

你能想想到我脖子上挂着耳机,却举着连接耳机的 iPhone 打电话的囧态吗?

看来我还得去败一个 QC35