NCAA 男篮的「疯狂三月」究竟有多疯狂?

“疯狂三月”有多疯,听说NBA比赛会避让NCAA决赛。为什么米国人民会如此疯狂地痴迷一场大学赛事?
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为什么整个美国会跟着三月一起疯狂?除了体育的文化底蕴,除了大学运动的背景,地域带来的天然属性让很多人拥有支持的球队之外,更重要的一个原因是,这是一场整个美国参与的全民博彩运动。

不是每一个人都要去博彩网站上投注,而是每一个人都会掏出少则几十,多则随便滴美元,和身边人一起猜猜胜负,凑个热闹。每一间办公室,每一个协会,每一个小群体,每一间NBA的更衣室,每一个教练组……之间都会有这样的行为发生,因为这是潮流。所有人会对着表格,完成自己胜负关系的选择,因为连总统奥巴马都会在电视上完成自己的胜负选择,猜16强,8强,猜最后的冠军。每一个人都把钱放进一个彩池,最后的获胜者卷走所有钱。

最重要的不是获胜者赢走多少钱。因为通常,最终的获胜者会请所有人吃饭。最重要的是在这个过程之中,每一个人之间无形之中增加了很多谈资,相互吹捧,相互讽刺,相互逗乐,这种参与感,让三月疯狂融入到每一个普普通通人的生活之中。

所以,三月真的无比疯狂!
我是UConn(康涅狄格大学)校友,有幸经历了两年前男女篮同时夺冠的盛况。

说下当时的情况吧。UConn女篮不用说了,以近几年的情况来看,不夺冠才是大新闻,强到没朋友,全美只有两三支队伍可以把差距缩在10分以内,名副其实的大魔王。男篮虽然过去的15年(以2014年为准)有3个冠军,但是作为传统学院派篮球的学校,很难像肯塔基那样,吸引到各路天才。2014年男篮表现起伏,且不稳定,进了64强,在东区排7号种子(64强分成4区,每个区1到16号种子)。当时大家觉得避免一轮游就可以了,ESPN天天吹的都是高排位种子,像佛罗里达(年度全美1号种子),威斯康星(那年最被看好的队伍),堪萨斯(维金斯),杜克(帕克)。随着 锦标赛的进行,UConn靠着顽强的防守和精准的三分,出人意料地一场一场赢了下来。一路上斩了东区二三四号种子,杀入Final Four。记得赢下密西根州立进入四强之后,所有本科生冲出宿舍,围在体育馆前面的广场上,警察大叔瞬间被人群淹没。之后几天,ESPN天天说Final Four的事情,无非就是佛罗里达多么强,威斯康星多么全面,肯塔基天赋爆炸,每次说到UConn,只是内皮尔好神奇,预测也是清一色的全在其他三队身上。记得当时虎扑上有个讨论Final Four的帖子,把肯塔基比做湘北,佛罗里达是海南,威斯康星是陵南,UConn就是武里,凑数的。就是这样一只被公认的陪跑球队,第一战凭借大前锋丹尼尔斯和核心内皮尔的发挥,击败了全美头号种子佛罗里达,决赛在内线被完爆的情况下,依靠着防守和对节奏的控制,艰难战胜肯塔基!就这样UConn拿下了历史第四冠。

March Madness有多火爆,说14年的几件我亲历的事情。
打二号种子(Villanova)那天,我在一家美国餐馆吃饭,墙上电视上放着比赛。每当UConn进球,所有人都鼓掌,球没进大家都会很紧张,注意的是,餐馆里很多是老太太和中年女士,她们也会很关注家乡球队的表现。由于喜欢篮球,我看得比较激动,UConn赢球了,一个大叔主动和我击掌。临走时,大叔朝我喊了句UConn Huskies!我回了句Champion,全场都欢呼了。
赢了密西根州立后,好多学生疯狂冲出宿舍,一起庆祝。这个能在Youtube上找到视频,就是狂欢。
Final Four的比赛,学生可以去篮球馆里看,气氛极其热烈。
疯三期间,白天需要上课,大家都会讨论昨晚的比赛。我有门课的professor是篮球铁杆粉,我每次都会问他比赛怎么样,然后他会很兴奋地跟我说比赛,像个孩子一样,尽管他已经快退休了。
UConn进入Final Four之后,纽约的帝国大厦夜晚亮起了蓝色的灯光,以表示对UConn的支持,因为UConn是代表东区去参加最后的比赛的。当时我们UConn的学生穿着学校logo的衣服去纽约玩,还有很多路人给篮球队打气。大家的情绪都十分高昂。
男篮回校那天,很多居民自发的在机场到学校的沿路,欢迎英雄回归,一路上40公里,路边全是人。UConn的大巴由警车开道,这在美帝是最高级别待遇了。当然奥巴马后来也邀请男女篮一起去了白宫,和NBA总冠军一样。记得当时一个小插曲,女篮的一个妹子和奥巴马打趣道:没让你的预测落空。(奥巴马之前在电视上预测UConn女篮会夺冠)我当时在篮球馆里等待男篮回归,下面是一些照片,不是很清晰,凑合看吧。
男篮全家福:
内皮尔球衣退役,以及UConn名人墙,有雷阿伦,汉密尔顿,巴特勒,盖伊等等
来张妹子
夺冠后,各种双冠军logo的衣服,卖得特别好。我连续去了好几天,才买到一件。拿到手的时候衣服还是热的,估计刚从工厂里出来。一件没有牌子的衣服买20多刀,还被人疯抢。
还有些Nike等牌子的都要30多刀,冠军都买不到!还出了各种周边,都是天价。

决赛当晚,学生都沸腾了,据说还砸了建筑的玻璃。第二天去学校,发现有些灾难后的味道。不过听说肯塔基那边也砸了= =。反正输赢都要砸,警察大叔们忙了一晚上。

NCAA到底多火爆,就是整个美国社会都会关注,各大学也经营着自己的品牌。特别进入了64强之后,全美的电视广播网络天天就在嚼这些学校,对于学校是很好的广告。特别是进了Final Four,4个学校在ESPN上24小时的被讨论,这广告效应爆炸。不吹不黑,拿一次冠军的影响一点也不比出一个诺贝尔得主差!

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想到再写吧。
今年疯三明天就开打了,祝愿UConn好运!进过4加时和0.8秒超远三分的淬炼,相信小伙子们现在一定斗志高昂。
也祝愿另一支康州的球队,耶鲁大学好运,50年来第一次进入64强,加油!毕竟在如此小的一个州能出两只64强的球队很不容易了!

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更新下。
至此2016的疯三全部结束。男篮冠军是维拉诺瓦大学,女篮冠军当然是我UConn(四连冠)。
男篮中康州的两只球队均进入32强,然后输给了同区高排位种子。
Yale赢了第一场之后,全队开心的想夺冠了一样,他们的核心梅森发挥极其出色。让我感动的是他们的主帅,作为Yale的球员,没能带领球队进入锦标赛,于是坚守了20多年,终于带领Yale篮球队进入锦标赛,还拿到了第一场胜利。赛后采访时满眼泪光。最后一句话让我印象很深,The first win is never too late.
再说说UConn吧。女篮无悬念夺冠,决赛更是才打几分钟就分出胜负了,真的是大魔王。男篮打得真的很不错,第一场逆转取胜,第二场面对同区头号种子Kansas,下半场发挥非常出色,打出了一波净胜10分的高潮。可惜因为上半场的坑,最终输了10多分。然而,我们明年会很有戏,今年有几个大一新生,技术过硬,心理素质极好,身体也不错,加上核心汉密尔顿的成长,只需要在休赛期招个够硬的内线,明年UConn男篮会很有看头!
这就是疯狂三月,最纯粹的篮球。
为什么?