如何评价 Andy Weir 的科幻小说 The Martian?

科幻小说
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利益相关:The Martian 中文版译者

作为科幻小说而言,这本书里面幻想的成分很少,整个故事设定的时间点,以及火星探索所采用的科技手段,都是根据现实中各种版本的NASA火星计划来的。但这也正是其特别打动人的地方,因为这是触手可及的未来。作者就曾在他fb上感慨过,二三十年之内,人类必然登陆火星,也就意味着,第一个登陆火星的人类,现在就在我们中间!

作为位业余科幻作者,Andy Weir(专职是程序员,曾在暴雪工作,参与过魔兽争霸2项目)的第一部长篇,这本书可以说是精彩的不像话。有些人对它的概括是,火星版的鲁滨逊漂流记,但鲁滨逊漂流记到后期真的无聊的要死。The Martian却是越看越有意思,因为这里面不仅涉及到主角一个人在火星上“science the shit out of this thing”,还倾注了许许多多地球人对他的关注和救援。从这个角度来说,书的结构很好,不是独角戏,而是独角戏和群戏之间的碰撞。

另外,可能是作者本人的开朗性格原因(fb主页上个各种好玩的言论),主角的性格塑造也是极尽幽默,外加絮叨。不是什么超人,也没啥超能力,能在一个行星上独自存活下来,这个主角的行为定义了什么叫意志力。我看了之后的感受就是,意志力不是说把自己憋着出大招,而是不停地维持和释放活力。保持信心也不是一句口号,而是在理性基础之上的自我调节。

硬科幻有种种,但能硬到The Martian 这个程度的,并且还很好看的,真是不太多。我觉得这跟作者的思路有关,也很小说内核里的人文精神有关。他追求的不是宏大的命题和传统的科幻主题,而是把焦点集中在人身上,带有科学精神和冒险精神的人身上。书中提到卡尔·萨根,阿姆斯特朗,以及那些以火星探索先驱命名的地名,偶尔会给人一种看纪实小说的错觉。

就销量和热度而言,这本书也是相当成功,首先作为自出版电子书,然后被出版社看中出了精装本,一举冲上科幻畅销榜,并在电影宣传的带动下,今年7月份上了虚构类第一名(就待了一周,估计电影上映后还会再上来)。而且还是常卖,在排行榜一直赖着不下来。(nytimes.com/best-seller,当前数据是虚构类综合排行第五名)

电影版目前放出了三段视频,分别是两段“花絮"和正式预告,花絮的内容围绕船员的背景为主,第一段是马特·达蒙拍的船员自我介绍,第二段是封闭训练后心理医生对各人进行的访谈,都很好玩,能看到各位队员的鲜明个性:
The Martian First Look
The Martian | The Right Stuff
The Martian | Official Trailer
(优酷上也都有)

如果给书写腰封的话,我会写“Real Geek, Real Science, Real Mars” ;如果给电影写广告词的话,我会写“超越地心引力,带你星际穿越”。。。
《火星任务》(台版译名)和我们常见的科幻小说还是有很大不同的,没有平行宇宙,没有银河帝国,没有世界末日,只有一次几乎未来可预见的太空任务。
叙事架构以火星日志为基架,线性叙事对读者来说非常容易上手,从火星上的柴米油盐,吃喝拉撒开始,让人立刻带入Mark Watney的世界,同呼吸,共命运。故事从Houston发现Watney开始,打开多重视角,不断丰富故事角色,增加了各种互动,让一个死星上唯一的生命的营救行动变得生动有趣。从一个星球,一个人打开故事,到航天局,太空任务团队,全美国,然后。。。中国,又回到一个任务,一个飞船,一个团队,一个人的微笑,美妙无比。
有趣,真他妈有趣!是你读这本小说的最大感觉,自嘲、嘲队友,嘲领导,骂天骂地,骂政府,Watney在Andy的第一人称叙事下,显得亲切有趣,然而Watney又是一个聪明绝顶的家伙,作为生物专家,兼其他领域的业余爱好者,不断在险境中冷静思考,迸出时而合理,时而混蛋,却总是管用的解决方案!然而在有趣之外,还有真情涌动,狡猾的Andy用看似无心的描述,将大家对Watney的关爱,全美国队Watney的牵动,队友对Watney的情感,Watney对队友,对同事的感情,以及以上所有这些人之间的互动,表述的恰到好处,笑中有泪,不俗,不装。
最后是小说的画面感,因为任务本身的单调性(包括火星画面的单调性。。。),让Andy在对话上(包括内心独白,人机对话,机机对话。。。)上画了很大功夫,茫茫宇宙,我们要交流。。。
对机器,对设备,对场景,对地形,Andy都不厌其烦地给我们勾勒出生动画面,极强的代入感。至于大家质疑小说中对生物、物理、地理的描述的科学性,Andy在访谈中说过,所有的理论、假设,都可以在目前美国正在进行的火星登陆任务中得到验证。
总结来说,就是一个聪明且萌的程序猿,天才发现,写了一个一开始只有网上不知道谁看,变成全美国人都在看的畅销书,然后变成全世界都想看的电影。无所不能的好莱坞,竟然打动了大神 Ridley Scott 来掌镜(他最近的"Prometheus"当真验证了宝刀不老的意思)。Matt Damon 来演,虽然说不上神似,但也没有违和感, Matt 已经在Elysium,Interstellar中展现了他对科幻片的偏好,编剧Drew Goddard 的Cloverfield 绝对令人震撼, 这样的组合的确让人无法不期待,从目前曝光的 Trailer 来看,2015的年度最佳?