加利福尼亚州在美国是一种怎样的存在?

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在美国,如果你问美国人如何对美国全国分区域,比如我们在国内常会把国内省份大致分成东北、华北、西北、江南、华南等,那美国人一般会说美国有新英格兰、大湖区、太平洋区、南部、中西部、西南部等,但有一点,“加利福尼亚”一定会被单独拎出来。

对于加州在美国是怎样的存在,我们先看一下美国的地形图:


你可以看到,加州这个州,在地理上是被完全隔离于美国大陆地区之外的一个区域。北边是密集的森林山区,东边是内华达山脉,东南边是大片的沙漠群,南边是墨西哥,西边是太平洋,可以说各个方向都分隔得严严实实。而且不仅路面被阻隔,连水路都基本与内陆地区不相联系。

然而,加州内部的地形,又是一个非常奇葩的形态:

乍看之下,这个州里大多数区域都是山地和荒漠,北部与俄勒冈交界处是成片的山区与森林,东部大片区域是内华达山脉,东南部则是成片的荒漠不毛之地,全州中三分之二的土地没法住人也没法开发经济,真正有开发意义的,其实就三块地方:南边的海滨平原地带、北边的港湾沿岸地带,以及中间那一大片的谷地平原,而这三个地方又构成了三个互相隔离的区块。
P.S. 加州这个地形的一大副作用就是尽管人口不断涌入,却始终只能在这一丁点儿的地方挤着(中间大平原是农业用地不住人),导致几个都市区都有人口过剩、房价飞涨、无序扩散的倾向,也使得都市区的贫富差距问题加剧。

但是,就这一块被隔离的区域,它的地理条件却实在是太TM优越了!因为大陆西岸的位置加上合适的纬度,给了它一个美国任何一个州都没有的,甚至比最早驱使人们来到此处的黄金还宝贵的,无穷无尽的财富源泉——地中海气候。

可以说在全世界范围内,你都找不到第二处能与加利福尼亚媲美的,位于一个国家之内的,面积如此之大,且环境多样性如此之丰富的地中海气候区。加州这个州在美国的地位,这个得天独厚的气候条件起码奠定了其中的七八成。地中海气候最大的好处是什么,当然就是宜居了!全世界几乎每一种气候类型都有某些缺陷——夏天太热、冬天太冷、阴雨天多、台风肆虐等,但地中海气候区夏天不热,冬天不冷,全年少雨,一年四季阳光充足,这样的条件什么人不想过来长住?(当然这几年干旱和山火的问题比较突出)什么人不想把生意设在此处?所以二十世纪前半段,当加州与美国内陆的运输系统逐渐完善后,加州的人口长年以50%的增长率爆炸式增长。加州在二十世纪两次关键的发展节点——南加州的娱乐产业爆发,北加州的科技产业爆发,其本质归根结底都是一个“人”字——优越的居住条件吸引了大量的人才,从而促进了娱乐业和科技业这种高度人才密集型产业的发展。

另一方面,地中海气候给加州带来的,还有上面地图里中间的那一大片的绿色谷地——全世界最大的地中海气候农业区。地中海气候带来的全年不间断的阳光与适宜的温度,以及随之塑造的肥沃的土壤条件,这对农业与畜牧业简直是取之不尽的财富,更关键是在四周的山脉之中,正好围出了这么一块面积如此庞大,且有丰富的水系的平原区域,更是天生就是为多样化的农业准备的摇篮。作为非小麦、玉米等核心作物的产区,加州的农业产值在全美国长年高居榜首,出口量也遥遥领先,可见其在其他农业领域的产量有多么惊人。

而且,加州还有另一个关键的地理优势——一段面向太平洋的海岸线,这意味着这里也是北美洲面向亚太地区的一个极其重要的门户,这个更是太关键了。无论南加州还是北加州,在世界的交通运输及物流体系中,都是至关重要的节点。南加州的洛杉矶——长滩港口群是整个西半球最重要、最繁忙的港口,洛杉矶和旧金山都是美国西海岸最重要的航空运输节点。而太平洋门户同时意味着这里也是美国国防的前哨,其国防地位也无比突出,因而美国海军、空军都以加州作为太平洋地区的一大中枢。所以加州作为美国太平洋区域交通与物流中心的地位就更是完全无法取代了。

所以,你要说加利福尼亚州在美国是怎样的地位,简单说,这是一个和阿拉斯加与夏威夷类似的州。这个州尽管位于大陆,在地理上却非常像一座岛屿,在美国的地位其实挺类似于过去的台湾与中国大陆,和台湾一样也是领域内大部分区域都不宜居,人口聚集于海岸线一带,但仅依靠小部分人口聚集区却能产生极强的发展潜力。所以当年十九世纪时美国修太平洋大铁路成功将加州与美国内陆和东海岸地区打通,这在美国历史上有着多么重要的地位就不言而喻了。
美帝的广东省,甚至在此之上的存在。

实际上加州作为一处一级行政区,无论在美国国内,还是世界范围内,都是颇为令人震撼的存在。如果美国是全球国家中的Superpower(超级大国),那加州大概可以说是全世界一级行政区中的Superpower。
现在看看今天的加州在各方面有怎样的地位
人口规模
加州当前人口3914万,占全美约12.1%。从上人口拉伸地图可看出,其人口规模在西部地区尤其一枝独秀。相比之下,中国当下人口最多的广东省的人口占比为约7.8%
经济总量
近年来加州GDP已相当于并逐渐超越西欧第四大国意大利的规模。而加州最新GDP数据为约24240亿美金,按IMF的统计,2015年法国GDP(国际汇率)则为24215亿美金。按当下经济趋势,从今年开始,加州的经济总量将逐渐从各种统计口径超越世界前六的英法,直奔第四名的德国而去。
人均经济情况
更可怕的是,加州人口只有区区3900万,而意法均有超过6000万的总人口。2015年加州人均GDP为61924美元,几乎是英法德日意等大型发达国家的1.5倍。且三年间更是从2012年的全美17名,上升到了当前的第10名(不算华盛顿哥伦比亚特区)。
多样的企业文化
在最新财富500强的127家美国上榜企业中,位于加州的有14家,占约11.0%。从石油巨头Chevron(注意不是雪佛兰汽车Chevrolet),到电子翘首Apple,到谷歌母公司Alphabet,再到娱乐业巨头华特迪士尼,涵盖各行各业。在榜单之外,北加的IT、南加的娱乐,还有数不清的知名大企业、与业界新秀。
高等教育阵容
高等教育及科研方面,加州在作为一处一级行政区更是怪物中的怪物。按最新USNEWS的Top World University Ranking(非国内排名),加州在全球前50独占9席,前100占10席。相比之下,前100中,英国有8校、德国有6校,法国与日本仅有两校入围。
(其实这算是加州院校在各种排名中集体表现最好的一次。不过在其他排名,像QS、THE、ARWU里,加州综合也有前100占5-10席的优秀表现。)
高企的政治地位
加州走出的两位总统——理查德 尼克松及罗纳德 里根,想必不用再多介绍。在80年代的里根总统眼中,加州的重要性已经如图般凸显。如今加州在全国的地位只增不减,只是已经从诞生两位共和党总统的州份,转变为了支持民主党的铁杆蓝州。
领军的流行文化
如图。奥斯卡、格莱美、科切拉,当下美国娱乐产业越来越往西转移,而南加州在作为美国娱乐业中心的基础上,还在不断巩固该地位。从二战后的美国流行音乐角度来看,加州出生的艺人相对不是那么多,倒是在加州成名的数量可观。而今天在Billboard hot 100和各项颁奖典礼上看到的新星们,越来越多是土生土长的加州人。
顶尖的美食水准
加州只有最好的墨西哥菜?按米其林指南数据,今天北加湾区已经成为北美仅次于纽约的美食集中地,5家三星、7家两星、38家一星餐厅的表现,把传统美国美食中心芝加哥都远抛身后。全球范围内已达到与纽约、港澳、伦敦同一级别的第二阵容水准。不过话说回来,南加LA还要加油啊,首先先把米其林请回来继续做红本指南吧。
内陆有农业王国
大家都知道加州有好莱坞、有硅谷,而对于本地人来说,还有不可忽略的Central Valley(中央谷地),这里优渥的土地及气候条件为加州提供了绝佳的农业发展环境。按统计,今天加州农业生产占全美约13.2%,超过第二名、第三名之和。
可持续发展先驱
与美国经济两强的另一州德克萨斯的石油经济截然不同,加州在美国各州、尤其在大州当中,是支持新能源及可持续发展的一大先驱。作为经济总量与欧洲四强媲美的经济体,加州已有30%的能源采用可循环能源,位列全美第九。而在前十榜单中,除西海岸三州之外均为人口小州。

与此同时加州也有一些不可不提的不足之处
都市的无序蔓延(Sprawl)
和其他于二战后发展起来的美国城市一样,南加大都会区与旧金山湾区均有严重的城市无序蔓延之患。由此而导致的是人们日常活动的减少、人际关系的渐渐疏远、土地使用效率的降低、通勤时间的不断延长、公共交通的发展困境、已经无穷无尽的高峰拥堵。
居高不下的贫富差距
加州的人均GDP与户籍收入中位数是全美正数前十的,财富分配平等状况按美国各州的基尼系数(Gini coefficient)来看却是倒数前十。在加州,硅谷、Napa Valley、Beverly Hills、Newport Beach居住着成千上万的富豪,在Oakland、Downtown LA、Santa Ana等地却也有很多在贫困线上下挣扎的普通民众。
不可忽视的地震隐患
以San Andreas(就是圣安德鲁斯)Fault为代表的加州土地之下有数条可能导致地震的断层。在北加横穿湾区,在南加则经过华人聚居的San Gabriel Valley诸市,是加州地质学者最常研究,也是加州居民不可不重视的一大问题。

最后
加州是个非常多样、有很多可能性的地方,有对外来人口的包容、有对有能力者的帮扶、还有对弱势群体的关照。感恩能有机会在这样一块欣欣向荣的土地求学的机会。今后无论走到哪里,我身上都会带着这个地方赋予我的很多让我骄傲的品质继续前行。
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