在工作中如何获得心流(flow)?

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综合而言,心流是指的人在做一件事情的时候的忘我愉快的状态,而它的产生依赖于个人能力与这个事件挑战难度的匹配。心流理论在创建初期提出的观点是:如果一个人的能力低于他做一件事情所需要的能力,他就会觉得太难了,感到焦虑;而如果能力高于这件事情所需要的能力,他又会觉得太简单了,感到无聊。只有当能力刚刚与挑战难度相等时,人既不会感到焦虑,也不会感到无聊,才会产生心流。也就是说,人要产生心流,就需要根据自己的实际能力来决定自己要做什么事情。这个事情应该对你来说不太难,又不太简单,刚刚好有那么一点挑战性,又具有实现的可能性。


在此后三十多年的研究中,心流的理论被进一步发展完善。现在心流研究者普遍认为只有当能力与挑战难度都处于较高水平的时候,才会产生心流。而如果能力与挑战难度都比较低,即使能力和挑战难度是相匹配的,现在也被认为不属于心流的状态,而属于一种叫apathy(中文一般译为冷漠,总体来说就是有点无感)的状态。这种apathy的状态虽然不属于心流,但也属于一种比较舒适的状态,是比无聊、焦虑要好的状态。


因此,要产生心流的先决条件是自己的能力与所要做的事情的挑战难度都比较高,并且能力与挑战难度相等。那么接下来有两种情况:


  • 你的能力已经很高了。
    • 那么这个时候非常简单,你只需要去做那些与自己能力相等的事情即可达到心流的状态。
  • 你的能力比较低。
    • 这个时候,你是不具备获得心流的先决条件的,因为获得心流的先决条件是能力要达到比较高的水准。这时你可以做的是,首先保持自己在apathy的状态里,即能力与挑战难度都比较低,且能力与挑战难度相匹配。去做那些比较简单的事情,直到熟练掌握了这些简单的事情的技巧,这时候你就会发现你的能力已经高于事件的挑战难度。这时候再做同样的事情你就会感到无聊,于是你就该把挑战难度提高到与你现在的能力水准相当的地步。这时候你的能力应该勉强足以应付新的挑战难度,而在多次尝试这种挑战难度以后,你的能力也会自然提高到可以轻易应对这个难度。这时候又该继续提升挑战难度。以这种方式,一步一步地逐渐提升你的能力与挑战难度,直到能力与挑战难度都进入了较高的水平,就可以达到心流的状态。

放在工作中,就意味着要设置合理的工作目标,即,那些挑战难度与自己能力相匹配的目标。对自己来说不要太难,也不要太简单的目标。并且随着自己能力的提升,逐渐地把目标设置得更高、迎接更大的挑战。


这里要说到一个工作自由度的问题。有些人的工作自由度比较高,可以随意自己设立目标,这时候就可以很方便地根据自己的能力来设置和调整目标。但有些岗位自由度比较低,可能是由上级指定的目标。如果上级所指定的目标对你来说太难或太简单,无法跟上级沟通改变目标的话,那就看上级指定的目标是太难还是太简单:

  • 如果上级设立的目标太简单
    • 你可以为自己设立一个更高的目标。这个更高的目标需要建立在完成上级本来指定的目标的基础上去设定。
  • 如果上级设立的目标太难
    • 你可以试着把这个目标分割成多个步骤,每一个步骤都是一个为上级所指定的目标服务的子目标。这些子目标的难度应该由易到难,根据你的实际能力水平去制定。目标可以包括完成总目标的某个部分,也可以包括去百度学习某个部分应该怎样做。这样你一直就在完成与你能力匹配的目标,直到这些目标全部完成,也就完成了上级的目标了。同时,因为你的能力一直随着子目标的完成在提升,当你开始设置那些较为困难的目标时,你就也具备了进入心流状态的前提条件。

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以下是对部分知乎社区和日报上提出的问题的回复:

1、能力指的是客观的实际能力还是主观感受到的能力?
回答:是主观的。人不可能在做每件事之前都进行一个“客观能力水平测试”。但人的主观认知会根据过去的经验以及在做事的过程中所得到的反馈进行调整,所以通常是比较靠谱的。比如说假设我的工作是“在知乎回答问题”,我想知道我有没有能力在知乎回答问题,我可以根据我到底能不能成功把答案码出来并且发布、大家有没有给我点赞感谢收藏和分享、我的回答有没有被折叠、有没有被专业人士反驳等等我能够看到的现象来判断。这些都是我可以得到的反馈。过去的心流研究中用客观和用主观来做的实验都有成功的案例。也有研究进行了客观设定然后再请受试者主观判断一下,证实过这两个之间有一定关联性。

2、兴趣是否是比能力和挑战更重要的因素?
回答:能力和挑战的平衡是心流产生的必要前提。兴趣不是心流产生的必要前提,但可以是心流产生的后果。兴趣可以培养,而产生心流是培养兴趣的好方法。

3、但我有的时候做一些特别简单、远低于能力的工作,过程中可以做一些延伸的事情,依然能够感受到心流?
回答:如果你感受到的状态真的是心流的话,那么实际上当你开始做这些延伸出来的事情的时候,本质上应该就已经是在设立衍生的目标,从而导致你的任务被扩展或重新定性,变成了与你的能力相等的目标。并不是只有主线任务才叫目标。

4、体力工作者是否有此体验?
有体力工作产生心流的案例。另外在运动中也可以感受到心流。