中国网络小说的发展历程大体是怎样的?

本题已加入知乎圆桌 »「网络文学风云录」,更多「网络文学」相关话题讨论欢迎关注。如题。想了解一下中国网络小说的起源以及发展。比如创作模式的发展、分享平台的发展、运营模式的发展等等都可以。另外,网络小说领域有哪些算是不得不提的里程碑式的作品或者作者?
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很久以前,网络小说行业是有专职的网络评论家的,他们不但对当时的网络小说做出了很多针砭时弊的批判和肯定,还做出了很多关于行业的总结。有个叫《玄幻网站风云录》的东西,就是网络评论家们对网文早期发展,总结之大成,所有资料都来自当时的各大网站的作者,相对翔实可靠,我甚至也算是资料提供者之一。

不过那个东西太长,这里就不转载了,大家可以自行搜索。

其实很早,并没有网络小说这个说法,这个行业一直被叫做玄幻小说,不但业内总结叫玄幻网站风云录,就连起点的前身也叫玄幻小说协会,甚至还出了三期电子期刊,每一期都有当时的著名网文作者的短篇,评论,以及行业分析,每一期都可以单独下载,制作相当精美。

大家也并没有自己是网络作家的概念,因为当时很多作者,其实都能够出版,包括港台大陆,都有实体书刊行,比如起点的创始人宝剑锋,意者等人, 创立起点中文的第一笔资金,就来自他们自己的稿费。

之所以叫做玄幻小说,这个概念是当时的外国翻译小说,比如魔戒,比如龙枪,当时都称作玄幻,至于玄幻这个词是来自黄易大师,可以说网络小说的源头。

网络小说反而是业外的人士,给予玄幻小说的称呼,这其中还有一个原因,就是早期都是骑士加魔法的玄幻,但很快就出现了中国风的小说,比如飘渺之旅,诛仙,以及历史穿越文,都市商场文,这些题材不能用玄幻来概括,所以网文业内也相当默契的接受了网文这个称呼。

还被称作玄幻小说的时候,网文是来自很多早期论坛的,比如西陆的百战,还有一些早就消失的故老论坛,后来这些论坛都转为了网站,比如起点就是从论坛转成了书站。

最早的玄幻小说论坛和网站,其实不是原创为主,是以翻译和扫描外国小说为主,很多早期网文作者,其实并不认为自己是在网络创作,他们后期也没有跟网文有更多密切接触,反而都转为了实体书作者,例子就不举了,因为这些作者的名气都太大了,几乎尽人皆知。

一直到原创的小说网站出现,网文才算是有了雏形,跟发起自论坛,但实际上跟传统文学密不可分的前网文时代割裂开来,网文作者也才算是独立出来。

早期的原创小说都是免费上传,因为并没有任何收费的意识,大家创作只出于热情,还有不吐不快的创作欲望,直到起点开始,当时的起点六位创始人才天才般的想到了收费阅读这个奇妙的东西。

可以说,没有收费阅读,就没有网络小说的现在,没有收费阅读,现在的网文仍旧是极少数人的自娱自乐,甚至早就消亡也不一定,现代生活节奏如此快,根本不可能让人几年,十几年如一日的创作如此大量的小说,毕竟没一个人网文作者都是人类,还是需要吃饭的。

从起点的几个创始人,创办了玄幻文学协会,创立了起点,开创了收费阅读,网文才算是从蛮荒,进入了快车道,发展越来越快。

收费阅读创立之处,几乎没有人看好,包括起点的六位创始人,也包括我这个第一位收费阅读作者,当时我跟起点的几个创始人,都认为一个月能够有五十块,已经是极大的胜利,甚至当时为了能够让收费阅读下场不那么难看,第一个月运行的时候,其实是倒贴读者,并没有真的收费,是网站自己按照订阅把稿费补贴给作者。

当时我第一个月拿了一千两百九十多块,知道是六位站长自己掏钱,很过意不去,提议就不拿这个钱了,但是六位站长还是坚持把这笔钱支付给我了。

第二个月的时候,开始正式收费,几乎每个人都以为,读者要真正掏钱了,订阅必然大雪崩,甚至提前做好了心理准备,还安慰过我很多次,只要能剩下一百个订阅读者就是胜利。

但第二个月的时候,结果出乎所有人预料,订阅不但没有雪崩,反而节节攀升,我第二月的稿费翻了几乎一倍。

起点的收费制度,就是这么延续了下来,后来血红作为第三批vip作者,当月收入就破万,堪称网文的一次奇迹,让所有人都知道了写网文可以赚钱,喜欢写作的大家可以不用苦哈哈的写作,却没有一分钱,还得有份工作来养活自己。

起点收费之后的历史,相对被大家关注的多些,也更公开,就不多啰嗦了。

最后加一句,这次的活动叫做网络文学风云录,跟最早的网文历史总结《玄幻网站风云录》好搭。