什么是第一性原理,它有什么重要意义?

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“第一性原理”是一个量子力学中的一个术语,意思是从头算,只采用最基本的事实,然后根据事实推论。

在MUSK开发电动车案例中,有些人会说现在的电池组真的很贵,而且未来价格也不会低到哪去,因为它过去一直都是那么贵。这些人会说电池组每千瓦小时要烧掉600美元。而且未来也不会好到哪里去的。

有史以来,成百上千的权威人士都声称一个行业、设计图样、一个实体或者一个想法都已经达到了它的顶峰。在这种思路的影响下,电池组再也没有改进的空间,或是以更低的成本生产出来。这些人说的话都被汹涌扑来的创新证明是无稽之谈。或者,他们可以拍屁股想出一些微不足道的改进。”

  然而从第一性原理出发,我们问:电池的材料构成都是什么?这些材料的现货市场价值是怎样的?电池是由碳、镍、铝、其他用于分离的聚合物还有一个金属罐组成的。如果我们去伦敦金属交易所购买这些金属材料,然后把这些材料分解一下,那么这些组成电池组的材料每种又值多少钱呢? Musk在采访中说道,他将电池组分解成最基础的材料组成部分:碳、镍、铝、其他用于分离的聚合物还有一个盒子。这些都是电池组重要的组成元素,这是形成一块电池的最基本的事实。从那里,每个部分都可以优化、改进,最终的优化程度也取决于解决问题这些人的聪明才智。于是,现在电池的价格就变成了每千瓦小时80美元。

  与其根据参照物去推论,我们应该把问题分解成几个最基础的事实,然后检查每个事实部分。即使问题已经解决,我们还是要从问题最基本的组成部分入手,从新审视是否有更好的、可能的解决方案。

这就是MUSK一直推崇的用第一性原理思考问题,而不是类比。