「迷你」一词从何而来?是否和汽车品牌「MINI」有关?

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刚一看到这个问题,第一反应和 @Ellie DuYe 的回答一样:怎么可能?

但上维基百科转了一圈,发现好像还真的是这样。

「迷你」译自英语 mini。
名词/形容词形态的 mini,源于前缀 mini-;
mini- 源于 miniature(如@Ji Ye 所说);
miniature 源于拉丁语 minimus。[1]

OK,知道了 mini- 作为前缀的起源。但 mini 是什么时候独立成词的呢?根据 Wiktionary [1]Dictionary.com [2],mini 作为名词,通常代指 miniskirt 或 minicomputer。也就是说,miniskirt(迷你裙)和 minicomputer(小型计算机)出现之后,人们在口语中以更上口的 mini 来称呼它们,后来遂推及至其他短 / 小之物上。

根据韦氏辞典,minicomputer 一词最早见于 1967 年 [3]。这个时间晚于 miniskirt 的出现。

根据维基百科,尽管迷你裙这种裙子款式的创造者是谁有几种不同的说法,但可以达成一致的是,miniskirt 这个词的发明者,是英国成衣设计师玛丽·官(Mary Quant)。她从 1950 年代末就开始了实验各种超短裙的设计,然后在 1964 年,miniskirt 这个词正式诞生,Quant 创造此词作为她新款超短裙的名字。

Quant 将此裙命名为 miniskirt,正是因为诞生于 1959 年的 Mini 是她最爱的车款 [4]。(我也长姿势了!)

结论:Mini 小车流行后,Mini 一词被 miniskirt 借用,然后 miniskirt 口语化为 mini。

[1] Wiktionary: mini en.wiktionary.org/wiki/
[2] Dictionary.com: mini: dictionary.reference.com
[3] Merriam-Webster Dictionary: minicomputer merriam-webster.com/dic
[4] Wikipedia: Miniskirt en.wikipedia.org/wiki/M

-------- 以下是本人手工制作的赠品 --------

【Mini 简史】
  • 诞生于 1959 年的 BMC 英国汽车公司(British Motor Corporation)。
  • 1956 年苏伊士运河危机,导致英国石油供给中断,全国限量购油,于是人们纷纷改开微型车。
  • 当时英国不产微型车,于是英国人都开德国产的那种很难看的微型车,称之为「泡泡车」(bubble cars)。
  • BMC 老大莱昂纳·洛德(Leonard Lord)说:擦,英国人开小车不丢人,开这么难看的小车太丢人,咱自己设计一款更优雅的!于是指定设计师阿莱克·伊希戈尼斯(Alec Issigonis)操刀。
  • 1959 年,首款 Mini 上市时,BMC 将之同时作为旗下奥斯汀和莫里斯两个品牌的新车款来销售,分别叫 Austin Seven 和 Morris Mini Minor。一上市就大受欢迎。Morris Mini Minor 卖得特别好,人们亲切地称之为 Mini。1961 年,Austin Seven 也识时趣地改名为 Austin Mini。随着很多大牌明星纷纷选购这两个车款(以及后续车款),Mini 变成流行词。
  • 1961 年,一级方程式赛车之父约翰·库珀(John Cooper)找到伊希戈尼斯,提出合作设计运动型的 Mini,于是 Mini Cooper 诞生(不过暂时仍然寄居在 Austin 和 Morris 两个品牌下)。Mini Cooper 在其后几年的蒙特卡洛拉力赛上大放异彩,进一步将 Mini 品牌推向神话。
  • 1969 年,Mini 成为独立品牌。
    • 同年,盗匪喜剧电影《偷天换日》(The Italian Job)上映,这部片子基本上就是一个 Mini 超长广告片,云集了当时英国影坛的红人,在英国电影学院(BFI)的 20 世纪英国电影 100 强中排名第 36。(三十年后,美国人重拍了这部片子,仍然是 Mini 的强植入大片。)【感谢 @Martin 评论补充!】

【以下是关于 Mini 亲娘究竟是谁的绕口令般的疯狂的并购史和改名史!】
  • 后来,BMC 和捷豹(Jaguar)合并,成为英国汽车控股(BMH)。
  • 后来 BMH 又和拥有罗孚(Rover)品牌的利兰汽车(Leyland)合并,成为英国利兰汽车公司(BLMC)。
  • BLMC 财务难以为继而被国有化,更名英国利兰,后又更名为 BL,BL 后又更名为罗孚集团(Rover Group)。
  • 罗孚集团后来把捷豹单拆上市(捷豹后被福特收购),然后整个集团卖给英国宇航(British Aerospace)。
  • 英国宇航后来又将罗孚集团众所周知地卖给了宝马。
  • 宝马后来又把实在是亏得厉害的罗孚集团拆了卖掉:
    • Mini 继续留在宝马,成立新的子公司 BMW Mini;
    • Rover 品牌所有权和 Land Rover 卖给福特;
    • Rover 汽车和发动机生产业务打包成 MG Rover 集团(不含 Rover 品牌所有权),以 10 英镑的价格(你没有看错!),卖给前罗孚集团 CEO 组建的英国凤凰财团(Phoenix Consortium)。
  • 最后福特将 Rover 品牌所有权和 Land Rover 和捷豹打包卖给了印度塔塔汽车(Tata Motors)。
  • 便宜没好货的 MG Rover 集团后来想要卖给中国上汽,经过了英国政府的不懈努力后本来大家都以为要成交了结果这笔买卖以上汽「谁说我要买 MG Rover」的姿势莫名其妙地黄掉了。就在 MG Rover 决心一死的时候,突然又以更狗血的神奇剧情卖给了拥有跃进卡车品牌的中国南汽。当然,更狗血的是,后来南汽又把自己卖给了上汽【感谢@堂主 评论提醒!】。
    • 关于 MG 罗孚的收购:上汽虽然没有收购 MG 罗孚车厂但是应该是购得了部分专利和技术——所以才有了上汽荣威(命名和商标都有 Rover 的痕迹)——荣威第一款车 750 即是基于罗孚 75;南汽那边收购了车厂和 MG(名爵)商标,也推出了相似的车型 MG7。后来南汽上汽合并但荣威和 MG 并未合并,两个品牌现在风格已经很不相同了。【感谢@王成 评论补充!】
  • Whew!

上面这部分,如果有朋友觉得过于狗尾续貂,可以另起一个问题,我转过去。谢谢~
跑题怒答,求折叠。

如果我们严肃探讨词源的话,权威答案必然要去查OED (Oxford English Dictionary)。作为英语语言学专业的学生,如果写论文追溯词源,不建立在OED查询结果上做出的论断,论文大概会被导师第一眼直接判为不及格。
我现在手头查不了,因为公司电脑不方便上大学的VPN。虽然韦氏查到的结果很可能也是参考了OED,但对于专业学科来说,这是一个学术上的原则问题。就好像虽然很多人写论文之前都会去随便看看Wiki铺垫一下背景知识,但真正写论文的时候是不能拿来做引用的。

可惜不是免费的,这边一般大学都会购买使用权,国内就不清楚了。我在国内上了四年英语本科,没有人告诉我OED是啥。