「形而上学」到底是什么意思?

有人说形而上学和认识论是哲学的基础,我们高中课本上则是把形而上学和辩证法对立起来,究竟这两种观点中哪一个体现了形而上学的真实含义?
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写一个事后的提纲,弄清楚这个问题需要明白三块内容,尽管我没有按这个顺序写答案,但是这三块内容我都涉及到了。
  1. 高中政治教材(以及从苏联沿袭而来的整个马克思主义哲学教科书体系)是怎样界定「形而上学」和「辩证法」的。
  2. 「形而上学」这个词是怎么来的,它的原词 metaphysics 又是怎么来的。
  3. 「形而上学」概念在西方哲学史上通常是什么意思,和马哲教科书里的意思有什么不同,为什么。

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形而上学和认识论是哲学发展历史上的两大主题。这里的形而上学指的就是对世界实在本性,或者说那种最根本的东西的追问和探求。不准确地说,可以理解为各种抽象的大追问。作为非专业人士和日常使用来说,只要理解这个大致的感觉就可以了。

这个概念在哲学史上的不同阶段也有不同的界定,对于大陆学生来说首先还是区分形而上学这个词的本义和它在马哲传统里的意义,区分清楚之后如果还对形而上学研究感兴趣,再去看形而上学的入门书籍。

现在大陆马哲教科书上的这个形而上学和辩证法的对子可以追溯到德国古典哲学,尤其是辩证法的集大成者黑格尔,马克思、恩格斯都接受了黑格尔辩证法最核心的逻辑(对立统一和否定之否定)。苏联的哲学教科书自然也沿袭了这个对立,而国内的哲学教科书也直接来自苏联。

接受辩证法的哲学家会认为从前的形而上学没有辩证法,没有发展和运动,是僵化的。所以很多时候把形而上学当作一个贬义词来用,用来指代孤立、静止的思维方式。但实际上形而上学指的是某一类问题,把这个词用来指「片面、孤立、静止……」的思维方式,却不介绍这个词本来的意思,这么做显然不合适。这好歹是写教材,又不是一个哲学家与另一个哲学家论战。我相信很多学生包括老师都不知道形而上学字面上怎么解释,这个字面解释又怎么和片面、孤立、静止的思维方式联系起来。

以下是关于「metaphysics」「形而上学」词源、历史等问题的介绍。

「形而上学」是被用来翻译 metaphysics 这个词的。 metaphysics 这个词的来源大致是这样的。亚里士多德留下了很多著作,物理学的、政治学的、生物学……其中有一本没有命名(亚里士多德本人把这部分称为第一哲学,the first philosophy)。后世编者把这本书放在《物理学》的后面,就写了 metaphysics(原文是 τὰ μετὰ τὰ φυσικὰ βιβλία (ta meta ta physika biblia) 即 “the books that come after the [books on] physics” [1]),也就是「物理学之后」这样的意思。有人(比如古代阿拉伯的一些学者)认为这是指探索物理学背后的哲学问题之类的意思,其实也有可能编者只是在标明顺序(比如阅读或学习的顺序),表示这本书在物理学那本书的后面。当然,说形而上学是比物理学更深一层的追问也没什么问题。

[1] en.wikipedia.org/wiki/M

后来 metaphysics 就被用来指类似亚里士多德在这本书里讨论的这些话题,但 metaphysics 到底具体包括哪些问题在中世纪、近代早期、康德及其后是各不相同的,到现在也是有争议的问题。所以简单解释为关于世界实在的追问是比较省事的做法。除此之外,也可以用做减法的方式来理解,比如把形而上学与认识论区别开来,认识论是讨论知识和真理怎样探索问题。

「形而上」出自《易传·系辞上》:「形而上者谓之道,形而下者谓之器。」这「道」和「器」的区别非常类似哲学问题和技术问题的区别,所以用「形而上」翻译 metaphysics 还是蛮贴切的。 (这还是日本人井上哲次郎 (1856–1944) 的翻译。)

至于苏联教科书体系把形而上学和辩证法对立起来,这里的形而上学表达了辩证法哲学家对旧形而上学的不满,以及用形而上学来形容那些思维僵化的人。但今天我们不必再沿袭这种特指,并不是只有接受辩证法才能脱离那种孤立静止的思维。形而上学就研究某类问题而言并不意味着一定就是僵死的,只是某一时间段的某些形而上学被辩证法家们认为是僵死的。说起来辩证法也是关于世界实在的哲学观点,其实也属于 metaphysics 的领域,同时辩证法也讨论了认识论的问题。

metaphysics,形而上学,只是说对世界实在的探究,跟辩证法、僵死的什么都没有直接联系。 现在教政治课的老师恐怕都不解释可能根本也不知道「形而上」的字面意思是什么,也不知道 metaphysics 的来历,然后学生也不知道,就把这四个字死死的记在心里当作辩证法的反面,当作不好的东西。这是非常糟糕的教育。

扩展阅读:
形而上学和唯心、唯物的关系是怎样?
将形而上学定义为与辩证法相对的、用孤立的、静止的、片面的观点观察事物的思维方式的说法是怎么来的?

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从第一条评论来看第一次回答是 2012 年 4 月(或之前)回答的
途中多次修改,最近一次小修改是 2013 年 11 月 19 日
2014 年 2 月 15 日加入第二条扩展阅读链接
2014 年 2 月 18 日最后删改
谢邀。 @金秋琰 邀回答的是另一个问题,和这个问题一样,回来一看仍然没有好答案...很多答主可能自己清楚什么叫形而上学(上面一堆大部分是不清楚的),但是没有解释好,都去纠结字面意思了。管他怎么翻译成形而上的,叫卖塔飞贼克思学又怎么样。那就我来吧。

要理解形而上学就忘记“形而上”这三个字和metaphysics的字面是什么意思好了,对理解基本没有帮助,反正就是个名字。形而上学简单的说,

是对客观上什么存在,什么不存在,以及存在的形式的探究。或者说,是关于存在和它的本质的。

这么说肯定大家还不懂,所以这时候就需要例子。上面这么多答案,包括有几个定义还可以的,都不知道给例子,唉。

最简单的,你面前的手机或者平板或者电脑,到底是不是客观存在的?还是说他们只是你想象出来的?有时候你在睡梦中时意识不到你在做梦的,你以为你看到的经历到的都是真的,但实际上他们客观上是不存在的。既然存在”我观察到的东西其实不是真的存在“这种可能性,那么你如何证明人不做梦的时候观察到的东西就是真的?比如有些人幻听,那些声音并不是真的,但是他们却以为那些声音是真的。有没有可能所有的人类都天生自带一种幻觉,这种幻觉让我们以为世界上有各种东西,但是实际上这些东西其实并不存在?
这便是笛卡尔提出“我思故我在”的原因。有些坚信唯物主义的2B (我不是说唯物主义是2B)非得说“我在故我思”,根本没理解笛卡尔想干嘛。他并不是在说,思考是存在的前提或者目的,他只是想看看我们能确定知道什么。虽然我不能确定我周围的事物都存在,但是至少能确定我在怀疑啊。既然我在怀疑,那我肯定存在啊,我不存在我怎么怀疑怎么思考?
康德有对这个问题的思考,外部事物的存在是我们能够有知识的前提,我之前有提过这个问题,如何理解康德对笛卡尔的唯心主义的反驳? - 哲学 ,黑本之前回答过然后估计不满意就删了(确实不是很高水平的答案)。我对他的思路还是一知半解有谁比较闲答答呗。

上面的例子是一个表面很浅显实际上几乎可以算是哲学基本问题的例子,是一个对”到底有没有东西存在“这样一个综合(general)的对普遍事物的很基础的对所有存在的事物进行怀疑的思考。更具体的例子就是与光酱 @与光同尘 (这孩子好多关于形而上学的好答案,快去翻)在这个问题 因果关系是真实存在,还是我们认识世界的一种方法? - 与光同尘的回答 里解释的休谟对因果律的讨论。我这个问题想写个康德对此的解释,草稿已经憋了一个月了没憋出来...
还有一个例子就是问时间究竟存不存在,我在这个问题关于McTaggart对时间的“A系列”逻辑不内洽的问题? - 王永豪的回答 里面解释了,不过比较难看懂。

如何解释,回到过去杀死你的外祖父的问题? - 王永豪的回答

笛卡尔是怎么证明灵肉分离的? - 哲学

如果把你复制一份传送到火星,你将在何处醒来? - 哲学

如何理解「黑白玛丽」思想实验? - 哲学

如何解释特修斯之船问题? - 哲学


这么些问题都是形而上学的,还有问“自由意志存在吗?”之类的问题。问“什么什么存不存在”之类的都都是形而上学(当然不只是这样的问题,还有比如传送到火星,特修斯之船之类的)。上面都在说什么存在,我再说一下什么叫存在的形式和本质。

客观存在的三种可能形式是这样的:性质(property),实体(entity),以及事态(states of affairs)(可以简单理解为事件(event))。比如说,红色的是一个性质,苹果是一个实体,我吃苹果是一个事态/事件。但是注意,有人怀性质或者实体是否存在(我所了解到的,不存在对事态存在的怀疑。)怎么怀疑的?书不在手边我懒得细说了(其实是掌握的不好)(捂脸)...简单的说,如果一个物体没有任何性质,它还存在吗?可以想象一下。

当然还有其他很多很多问题,没必要全数出来,到这应该解释清楚形而上学,哦不,卖塔飞贼克思学是什么了吧。(人家希腊语的原名就是瞎起的,就你这么机智非得意译!)(就你们机智连怎么意译的都知道!)












什么?课本上的用法是什么意思?





再见。





为什么?