什么是自由?

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在《自由论》中,弗里特约夫·博格曼概述了他所谓的我们“对自由的矛盾看法”。这种看法的一个方面是一种常见的观点,即自由是美好的。正是自由赋予了人类高贵的地位,并把我们从自然界中分离出来,并且,每一个社会中的每一个成员都把自由视作理所当然的目标,即便他们不理解这个词,或从未思考过自由的含义。追求自由的冲动是无可置疑的,自由的价值是绝对的,甚至比生命还重要。

但是,这种看法本身就已经导致了一种两难的处境:一方面,我们已经(生来)是自由的;另一方面,我们还渴望自由(卢梭写道:“人生而自由,却又无往不在枷锁之中。”)。因此,我们应当区分“内在自由”(与生俱来的“自由意志”)和外在自由(即,我们必须为之奋斗的自由)。


而有另一种看法认为自由是可怕的。有的时候人不得不做出影响一生的抉择,比如选择一所大学、选择陪伴终身的伴侣等,这往往会让人感到痛苦甚至恐惧。所以当别人替我们做了选择,或者干脆让命运来替我们选择的时候,我们(至少是一部分人)会感到如释重负。例如,存在主义学家让·保罗·萨特以及心理学家埃里希·弗洛姆认为,我们都试图逃离自由,因为我们发觉自由实在是太痛苦了。我们退回到对权威的无条件服从,陷入了所谓的“自欺”状态。

《卡拉马佐夫兄弟》中宗教大法官的故事。耶稣最终重新降临人间,却遭到同为基督领袖的基督大法官的囚禁。原因是,耶稣将自由施与众人,而宗教法官却认识到,人们真正需要的是权威和神秘感,所以便给了他们教会。当然,还有“自由”这个词,但他们学到的却是服从和奴役。


由此引发出一个问题,我们所追求的自由是自由的幻想还是真相呢?
《卡拉马佐夫兄弟》,里面有这样一段话。

宗教大法官对刚刚重返人间的基督说:“当时,你不是经常说我要使你们得到自由吗?但是你现在不就看见这些人自由了吗?”这老家伙忽然发出一阵深沉的冷笑,加上了一句。“是的,这事花费了我们高昂的代价,”大法官严厉的看着他,“15个世纪以来,我们为赢得这一自由历经千辛万苦,但是这事完成了,彻底完成了,但是要知道,现在,正是眼下,这些人比过去任何时候都更确信他们是完全自由的,然而与此同时,他们又亲自把自己的自由给我们送了来,服服帖帖的把他们放到我们脚下。”

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