论坛为什么会衰落?

近期推出的一些互联网新产品(微博、问答网站、FaceBook类的产品)的功能,论坛完全可以轻松的实现,为什么用户都涌向了这些新产品呢? 例如爱物的增长速度远远低于美丽说和蘑菇街; 又例如很多论坛的用户涌向了微博、问答网站等产品,这是为什么呢?
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我们都知道做网站是一件非常艰苦的事情,尤其是在搭建平台的时期。只有平台搭建起来了,才谈得上盈利,才谈得上效益,才谈得上其他任何事情,换句话说,搭建平台是一切的起点,在这个目标没有达成之前,一切都应该是为此服务的。

当然这里说的“平台”不是指技术上的网络架构,而是一个有一定关注度和凝聚力的信息发布或者交互的场所,换句话说就是先要吸引人关注。

人们的关注来自于哪里呢?

当然是内容。年纪稍大一些的人应该都还记得天涯论坛、百度贴吧、铁血论坛、豆瓣小组、西祠胡同等等这些著名论坛鼎盛的时期,准确地说是鼎盛前夕,大家最关心的是今天哪位大牛(大大/菊苣)又发了新帖,浏览量最多的也是这些“干货”,有他们在,加精或置顶并不是一件容易的事情,但是大家都在很认真地写原创帖,很认真地表达感受,很认真地维护这种氛围。

正是这些高质量的内容或者说高质量用户吸引集聚了大量的访问量和注册用户。

然后人多了,内容却没有更丰富。因为能创造高质量内容的用户永远是少数。这时候休闲区开始火爆起来,在升级制度的刺激下,大家开始大量地灌水,同时由于聚众性的作用,越来越多的用户涌入,也带来了越来越严重的灌水现象。当然,有一些论坛会即使采取措施禁止灌水,强迫所有发言者参与讨论,但是却令人料想不到地引起了最初的高质量用户和一部分新人的矛盾。

为什么会有矛盾?

当你劳心劳力地写出一篇文章,却在下面发现一群毫无道理的纠缠,忍住的就忍住了,忍不住的就开始讲道理,当发现对方根本不讲道理的时候,怎么办,对骂么?有,但是也有人选择了离开。

当然这不是主要原因,大多数人都会留下来的。留下来看着以前大家认真讨论问题的地方慢慢被这些话题占据——

万能的XXX,我求助个问题;

XXX就是这么个地方,谁都别装逼;

大家来评选XXX最有影响力的一百万个ID;

是中国人就顶;

要玩转XXX,你必须知道的;

上了XXX,再也不用上黄网。

一开始偶尔有个几条,谁也没当事,但是渐渐地,这些内容占据了主要的页面。

这就太令人不爽了。

删?

删就行了的话,那也太简单了。你这是侵犯他们的权利啊,你以为他们不会生气么?

凭什么删我的帖;

你们这群精英主义的上流狗联合起来欺负我;

运营人员是傻逼就知道维护大牛;

心情不好继续找个人骂骂。

一个两个倒还好说,但是你以为这样的话不会得到响应么?

于是越来越多的人发现这个地方已经变了,越来越多的高质量用户选择离开,甚至包括最初的创建者。到这个时候,这个地方能够吸引人的就只有人群的聚众性而已了,因为人多,所以人更多。偶尔也会产生一些群体性事件壮壮声势,比如著名的“六九圣战”,比如“天诛八尺,还我公兔”。但是这样的方式注定不是长久之计,渐渐的,觉得无趣的人越来越多,发言的人越来越少,论坛里除了水还是水,越来越多的人离开寻找下一个聚集地,这里慢慢别人遗忘。

当然一个论坛的没落还会有其他多种因素,比如融资能力,比如政府管控,比如运营策略等等,但是对于用户来说,“体验”永远是最重要的,这一群人当初为什么会聚在一起?当最初的目标和力量开始稀释和流失,就注定了最后的结局。

一个论坛的兴衰过程简化来看大体是——

论坛创始–吸引第一批高质量用户–吸引第二批高质量用户–形成小圈子–吸引大量注册用户–吸引大量游客–小圈子和新入用户产生矛盾–高质量用户离开–注册用户维持–注册用户离开–游客离开–论坛关闭

在经济学中,这样的现象被命名为“格雷欣法则”,也就是大家熟知的“劣币驱逐良币”。从用户的眼光来看,那些曾经辉煌的网络社区,天涯、猫扑、贴吧、虎扑、豆瓣……没有一个能逃得过这个法则,甚至于现在如日中天的知乎也被认为正在一步步滑向这个深渊。

当然也不是说只能等死。为了生存下去,一些论坛积极主动地寻找出路,目前能够有效遏制这种下滑趋势的方法有两种。

一种是改变平台的主要功能,相当一部分论坛现在已经丧失了有交流意愿的用户,但是浏览量和访问量依旧居高不下,他们的策略是提供下载资源,用资源换流量。由于众所周知的原因,国外的影视资源和翻译字幕是稀缺产品,掌握了高质量的片源和字幕就掌握了流量。但是目前国家的政策的形势对这一类网站的前景蒙上了一层阴影,因为大部分此类论坛所获取的资源都没有受到正版授权,严格地说是非法的,一旦监管力度加大,除非投入巨资购买资源,否则只能转入地下。

另一种是切断用户集聚链条。当吸引一部分高质量用户,形成了一个相对固定的小圈子之后,通过邀请码、注册考核等方式限制甚至拒绝新用户进入,内部产生的内容通过专业网站或者电子杂志等形式向外输出,这样也可以获取利润。

除此以外,尚未发现第三种方法,如有知晓请告知。

但是这两个方法显然都无法适用于公共论坛,那种敞开门大家一起玩的岁月只怕是一去不复返了。

开头提到的那些挂靠在“门户网站”上的论坛现在靠什么在支撑呢?

有奖活动、申诉渠道和依靠组织。

有奖活动大家都见过,参加活动做一些事情,然后拍照回帖可获现金或实物奖励,这种办法对于尚有一定人气的论坛可以维持一段时间,这也要看奖品的丰厚程度和论坛本身积累的口碑。奖品从哪来也是个问题,大部分论坛本身并没有实力提供足够吸引人的奖品,只能寻求合作企业,但是企业愿不愿意和你合作,就看你还剩下多少活跃用户了。而且别忘了,这些活跃用户并不是那么好维持的,如果你这里没有意思,他们为什么不转移阵地呢?

所以想留住他们,必然需要有他们感兴趣的话题,或者更直接的——制造刚需。大家都知道现在政府对于网络建设口号喊得震天响,而大部分和群众关系密切的部门的网站实际的成效大家也都很容易去了解到,基本上所有政务网站都是小心翼翼地把这几张网页作为单向展现自己成绩的平台,但是群众是需要有一定出声渠道的。我曾经熟悉的一个官方媒体旗下的论坛就利用了这种交流的不便利,当“负能量”积攒到一定的程度,就会有政府公职人员出面跟帖或开贴解释。我不知道这是网站联系的还是部门自发的,但这样也确实保证了论坛访问量的稳定。

至于依靠组织是说通过和一些公益组织合作,举办一些公益活动,有些时候这些组织会主动拉拢游客进来,但是更多的时候只不过是自己一小帮人自娱自乐而已。

能做到这些,已经很值得赞扬了,但是很显然,这几种方法都各有局限。为什么这些新创办的论坛甚至都没经历过兴盛期就开始长草了呢?因为他们一开始就没有吸引到高质量用户,没有高质量的内容,当然就无法吸引更多用户加入,不仅没办法产生聚众性,甚至产生相反的效应——因为人少所以人更少。

高质量用户从哪里来?

一般来讲,吸引高质量用户的因素有两个:人脉和高质量体验。

能创办网站的人一般不会低端到哪里去,他的朋友圈在初创的时期会起到重要作用,一些朋友为了捧场来到这里踩一踩,或者反正需要一个写字的地方,既然朋友办了一个,干嘛不用这个呢?这里面有一些发挥了重要作用的朋友还会进入管理层,甚至入股分得红利。

也可以通过嘴炮说服相关行业的大牛入局,但是除非你的论坛填补了某项空白,否则我觉得很难,尤其是现在这个时代。

当然最关键的还是能够产生高质量的体验,如果没有这个,大牛们根本不会留在这里。这种体验包含两个因素,高舒适度的界面和高质量的内容。

首先这个地方需要看起来很舒服,用起来很方便,就像房子一样,谁会花钱买罪受?另一个就是这里有并且能够继续产生吸引人的内容,如果无法满足获取高质量的信息或者无法产生高质量的交流,都是留不住这些人的。

好矫情啊。

没错,但这也正是他们的价值。

那如何满足上面两项呢?

投资。

花钱请好的设计师设计页面和功能,花钱请好的写手创作吸引人的文章,至少如果有人能做到这两点,可以得到现实的回报,这不过分吧……

什么!老子办网站就是为了赚钱,你他吗还让我往里贴钱?我哪有钱,你看看我哪有钱,我擦你有病吧!

作为一个在国内四大网站之一的论坛里混了十年版主的人,我首先要确定的是,论坛确实正在没落。而原因就是简单的几个方面:
一,经济。经济是一切的根本。以前人们很单纯的发帖晒心情,义务的写手 水军。现在稍微运作下,在 微博发点有质量有内容的文字照片都可以有钱拿,有点文字功底的谁还去认真敲上还不知有没有人看的几百字?以前论坛各种征文各种活动实物奖励报刊约稿,还真培养过一部分文学青年。我也认识好几个曾经专门混论坛的写手玩家,现在以此为业。版主管理之类的义务服务者,就更缺乏动力了。
二,时间。时代发展步伐越来越快,人们的时间也都越来越宝贵,少有人像以前一样每天拿出几个小时泡bbs了,守着电脑逐字逐句的看上几百字的耐心根本没有了,随时抱着手机刷个小视频短新闻各种吐槽来的方便愉快。作为论坛版主,每天拿出几个小时处理那些乏味的广告贴和后台数据,就不可能了。
三,认同感。也就是所谓虚荣心,微博或者朋友圈 豆瓣以及知乎,共同特点就是互动频率极高,也确实能看到自己想看的东西,以及自己发的东西也会最大 可能的得到关注和认同感。这种认同感,带来了参与各种事件的可能性和被关注的满足感。而现在的论坛,除了铺天盖地的广告/软广告之外偶尔几个发帖,除了我们版主义务性的回复下外,基本没有人去关注。论坛根本吸引不到新人加入的了。
四,死板。除了专业论坛持续火爆之外,其他的几个曾经很火的论坛都已经是鸡肋了。原因就是运营策划死板,缺乏创新。越冷落,收益越上不去,领导越不愿持续投资。如果没有大的有效变革,大多数的论坛关门指日可待。就像曾经流行的人人网开心网白社会校内网ChinaRen等等,就算存活的,也是惨淡经营。

这种网络产品应该像婚姻,应该修,而不是换。及时跟上时代步伐,提供更前卫的需求引导,敢于做出更新的策划和尝试,而不是一直在后面追赶模仿。